woensdag 3 juli 2013

Bloemenzee

In onze omgeving hebben we heuvels, maar in het oosten van Umbrië liggen echte bergen, tot wel 2500 meter hoog. Bij helder weer kunnen we deze Sibillijnse bergen vanaf ons terras zien. Tussen herfst en voorjaar zijn de toppen vaak bedekt met sneeuw. De bergen zijn genoemd naar Sibille, een waarzegster die hier in een grot leefde, zoals de legende beweert. Als je vanuit Norcia de steile klim omhoog maakt en na veel haarspeldbochten boven op de pas aankomt, zie je voor je een uitgestrekte hoogvlakte, zeven kilometer lang en drie kilometer breed, omzoomd door hoge kale bergen. Het lijkt uitgestorven, op een klein dorpje na, dat hoog op een heuvel ligt, Castelluccio. Hier komt maar één keer per week een bus, als je die mist dan moet je dus een week wachten op de volgende. Je kunt hier prachtige bergwandelingen maken of een tandemvlucht maken met een deltavlieger. De vlakte is verder bekend om de vele wilde bloemen die hier in juni bloeien. Gisteren zijn we er gaan kijken, in de hoop dat de ‘fioratura’ door het koude en natte voorjaar ook in deze week nog te zien zou zijn. In eerste instantie viel de aanblik van de vlakte van bovenaf wat tegen, maar eenmaal beneden aangekomen bleken er toch nog hele velden met kleurige bloemen te zijn. Een prachtig gezicht, en een feest voor de bijen, want als je tussen de bloemen stond was het gonzen van hun vleugels haast oorverdovend. De aanblik is haast niet in foto’s te vatten, maar hieronder toch een indruk.





donderdag 27 juni 2013

Sagra

In alle Umbrische steden en dorpen wordt één of zelf meerdere keren per jaar een dorpsfeest of sagra georganiseerd. Het zijn door de dorpsbewoners georganiseerde feesten die enkele dagen duren. Iedere dag wordt afgesloten met een gezamenlijke maaltijd. Vaak wordt er dan een voor het dorp of de streek bekend plaatselijk product geserveerd: wild zwijn, gans, varken, kastanjes, porcini (paddenstoelen), asperges en wat er al meer eetbaar is. De formule is simpel: sluit aan in de rij wachtenden en bestel van het menu wat je wilt eten en drinken. Met je eten zoek je een plekje aan een van de lange tafels. Het leuke is dat je nooit weet naast wie je aan tafel komt te zitten. Vaak ontmoet je zo heel aardige mensen, hoor je leuke verhalen en krijg je interessante tips. Na de maaltijd is er meestal een optreden van een lokale artiest en kan er worden gedanst. De sagra's worden aangekondigd met posters in alle omliggende dorpen en bij ons is er op dit moment elke dag wel eentje ergens in de buurt. Deze week zijn we naar de sagra in Doglio geweest, een prachtig klein burchtdorp aan de overkant van de Tiber. We kwamen naast een leuk stel uit Rome te zitten, die allebei bij IKEA werkten. Zij op de administratie en hij als kok. We kregen de tip om een keer te gaan eten in een berghut in de Martani bergen, een uurtje rijden bij ons vandaan. Meteen opgeschreven, we gaan het zeker eens uitproberen.








Città della Pieve

Tussen Orvieto en het Trasimeense meer ligt het stadje  Città della Pieve. Anders dan in andere Umbrische steden zijn de gebouwen hier niet gemaakt van grijze of gele steenblokken, maar van rode baksteen. De plaatselijke steen is namelijk te zacht om als bouwmateriaal gebruikt te worden. De weinige steen die in gebouwen gebruikt is, is dan ook erg verweerd. Al met al geeft het een bijzondere aanblik. Bovendien is het centrum groot genoeg voor enkele leuke terrassen en winkeltjes. Maar wij kwamen specifiek voor de Infiorata, die hier ieder jaar rond de langste dag van het jaar wordt gehouden. Zaterdagavond beginnen de inwoners met het leggen van mozaiëken van gekleurde steentjes, bloemblaadjes en allerlei zaden. Zo wordt één straat een zondag lang omgetoverd in een  kleurig tapijt met verschillende motieven. Iedere wijk maakt zijn eigen ontwerpen en een jury beoordeeld welke wijk er uiteindelijk gewonnen heeft.  

Città della Pieve is ook de geboorteplaats van de beroemde 15de-eeuwse schilder Pietro Vannucci, beter bekend als Il Perugino (de man uit Perugia). In de stad zijn verschillende van zijn werken te zien, zoals een prachtig fresco van de Aanbidding van de Wijzen in het oratorium van Santa Maria dei Bianchi. Dus ook zonder bloemtapijten is dit stadje een aanrader.



dinsdag 18 juni 2013

Brandhout

Wandelend in de omgeving valt het op dat er de afgelopen tijd weer stukken bos zijn gekapt. Hier mag de eigenaar van de grond iedere 15 jaar het bos uitdunnen. Dat houdt in dat de bomen mogen worden gekapt, maar dat er  op regelmatige afstand bomen moeten blijven staan om erosie tegen te gaan.  Dit alles wordt gecontroleerd door de Corpo Forestale dello Stato, een soort nationale boswachters. De bomen worden ter plaatse in stukken gezaagd en opgestapeld. Het wordt als brandhout verkocht en gebruikt, de meeste huizen hier worden met houtkachels en open haarden verwarmd. Centrale verwarming bestaat hier wel, maar wordt eigenlijk alleen voor het verwarmen van water en voor het koken gebruikt. Gas is hier veel duurder dan in Nederland, dus stookt iedereen hier liever zijn eigen gekapte houtvoorraad op.  Gelukkig groeit alles hier snel en zijn de de kale plekken straks weer helemaal groen. 



Het was weer zover

De titel van dit verhaal klinkt een beetje somber, maar we hebben het al zo vaak meegemaakt in Italië dat er jonge katten of honden op straat worden achtergelaten dat we niet kunnen begrijpen dat mensen hun dieren niet laten helpen. Gisteren liepen er dus drie schattige kleine katjes bij de bar, ’s nachts achtergelaten in een doos op het plein, hongerig en wel in ruim 30 graden.  In het verleden hebben we al twee keer een katje uit Italië meegenomen naar huis, maar ondanks de aansporingen van de inwoners hier om dat vooral weer te doen, willen we niet overstag gaan. Maar niemand onderneemt enige actie, behalve het strooien van een paar broodkorsten, dus hebben we zelf kattenvoer gehaald en de hele dag de katjes verzorgd. Ze zijn verder goed te pas en slapen met volle buikjes op onze stoel en in de plantenbak.  ’s Middags horen we dat de schilder Roberto, die in het restaurant aan het werk is, wel een katje wil hebben. En als we ’s avonds op het plein komen horen we dat hij ze alle drie heeft meegenomen. Nu maar hopen dat ze een goed thuis krijgen. En op tijd worden geholpen….



(Doe-het-zelf) forel

In tegenstelling tot de enorme keuze aan doe-het-zelf bouwmarkten in Nederland, is het hier altijd een hele klus om de bouw- en tuinartikelen die we nodig hebben bij elkaar te sprokkelen. Eerste stop is altijd de Brico in Marsciano, een half uur rijden. Als daar de voorraad niet toereikend is moeten we naar de Granbrico in Spello, een klein uur rijden. We nemen dan maar meteen op ons gemak de toeristische route door het binnenland in plaats van de snelweg, zodat we onderweg nog kunnen genieten van alle bloeiende veldbloemen en rozen. Op de terugweg kwamen we langs Clitunno, een plaats die al bij de Romeinen bekend stond als een idyllische oase waar het heldere riviertje de Clitunno een aantal vijvers vormt. Je kunt er heerlijk wandelen in het park en de vijvers zijn bevolkt door eenden, ganzen en forellen. De laatste zwemmen in een afgedamde visvijver, waarnaast onder de bomen een idyllisch restaurantje ligt. Op het menu staat natuurlijk forel. Voor 8 euro, zo van de grill, heerlijk. Een relaxte stop, maar voor wie wat meer actie wil: naast het restaurant kun je zelf je forel aan de haak slaan, per kilo afrekenen en meteen in het restaurant laten klaarmaken. 
Het adres: Trattoria e pesca  Parco del Clitunno in park Fonti di Clitunno, in Campello sul Clitunno.
Tel: 0743-521052.









zondag 18 november 2012

Werkweek

Deze keer moet ik een uitzondering maken, want deze blog schrijf ik terwijl we alweer terug zijn in Nederland. Maar het heeft wel een reden, we zijn de afgelopen week zo druk geweest in Acqualoreto dat er geen tijd was om mijn blog ter plekke bij te houden. Het klinkt natuurlijk wat dramatisch, maar dat was het niet. Het was namelijk leuk druk. We hadden met onze buren afgesproken dat we zouden helpen met het plukken van hun olijven als we er deze week zouden zijn, en die belofte hebben we gehouden. De afgelopen week hebben we dus drie dagen geplukt. Ik zeg expres niet 'gewerkt', want zo voelde dat ook helemaal niet. Het was juist heerlijk om buiten te zijn, terwijl het zonnetje nog lekker warm scheen en we hebben ook wat afgekletst en afgelachen. En we zijn uitstekend verzorgd want onze buurvrouw kan heerlijk koken. Met z'n vieren hebben we 800 kilo olijven geplukt en dat leverde 115 kilo olijfolie op (ja, men meet de hoeveelheid in kilo's). Uiteraard hebben we veel net geperste olie geproefd, op een boven het vuur geroosterd stuk brood, met een beetje zout. Heerlijk! Al een paar jaar verkopen wij het surplus aan olie van onze buren aan familie, vrienden en collega's in Nederland. Zij kunnen weer uitzien naar een volgende smakelijke oogst.
Na het plukken hebben we het huis weer winterklaar gemaakt. De tuinmeubels zijn in de schuur opgeslagen, we hebben maatregelen genomen voor eventuele vorst (de afgelopen winter was behoorlijk streng) en de potten met planten zijn uit logeren. En op de valreep hebben we ook in de keuken nog de wasemkap vervangen. Een productief weekje dus.




donderdag 16 augustus 2012

Schilderkunst

De pottenbakker in Todi heeft voor ons een tegel geschilderd van de gevelsteen van Casa della Rovere. Het originele geboetseerde exemplaar hangt boven onze voordeur, maar omdat die vanaf de straat niet te zien is wilden we ook graag iets bij de poort als een herkenningsteken voor onze gasten. Een eerdere tegel bleek niet geschilderd maar beplakt met een sticker. In de felle zon was daar al snel niets meer van over. Nu maar hopen dat dit exemplaar wel een tijdje mee gaat.


Rust


Gisteren is de feestweek in Acqualoreto  afgesloten met een spetterend vuurwerk en een optreden van de hier bekende zangeres Irene met haar band. De afgelopen week was er bijna iedere avond iets georganiseerd door de plaatselijke circolo (dorpsvereniging). De traditionele start van de feestweek is het ‘diner onder de sterren’. Enkele inwoners koken een uitgebreide maaltijd, die gezamenlijk op het plein wordt gegeten. Voor deze maaltijd moet vooraf een kaartje worden gekocht omdat het maximale aantal deelnemers is vastgesteld op 160. Dat is twee keer het aantal inwoners van Acqualoreto, maar vanwege de  vakantieperiode hebben veel mensen familie en vrienden op bezoek. De kaartjes zijn dan ook snel uitverkocht.
De volgende avonden waren gevuld met toneelvoorstellingen of muziek. Ook de inwoners zelf hadden een blijspel ingestudeerd dat maandag werd opgevoerd. Vooraf kon je overal in het dorp mensen hun teksten horen oefenen en tot op de laatste dag was iedereen opgewonden of het wel goed zou gaan. Maar het ging goed en was een groot succes (maar dat was het ongetwijfeld ook geweest als het niet goed gegaan was).  Na de optredens blijft het tot in de kleine uurtjes een gezellige boel, iedereen praat na onder het genot van een drankje van de bar, die voor de gelegenheid open blijft. We hebben dan ook veel oude en nieuwe bekenden ontmoet, waaronder een dame van  84 die in ons huis is geboren en opgegroeid, heel bijzonder.  Ook de plaatselijke rommelmarkt is een publiekstrekker, evenals de tentoonstelling van de tekeningen van Doriano, de plaatselijke bouwer die in zijn vrije tijd pentekeningen maakt van straatjes en huizen in het dorp.
Natuurlijk wordt naast het aardse ook het goddelijke niet vergeten. Zo wordt er traditioneel te voet een pelgrimstocht gemaakt naar het kleine kloostertje van Pasquarella, over de heuvels en door het bos. Daar aangekomen wordt er een mis gehouden, met daarna een picknick in de natuur. 



En op 15 augustus, Ferragosto (Maria Hemelvaart), werd de mis in de kerk afgesloten met een processie door het dorp onder begeleiding van een harmoniekorps uit Avigliano Umbra. Met na de processie nog een concert toe.


Vandaag is de rust teruggekeerd en wordt er een begin gemaakt met het opruimen. Alleen vanavond wordt er  – buiten het officiële programma om – nog één avond samen gegeten om ook de laatste restjes op te maken.  Daarna is het dorp weer terug in normale doen, tot volgend jaar. Alleen de krekels maken nu nog herrie.

vrijdag 10 augustus 2012

Feest


Gisterenavond is de feestweek in het dorp van start gegaan. De afgelopen dagen is iedereen in de weer geweest om van alles op te bouwen. Zelfs is er een aparte stroomleiding aangelegd voor de buitenkeuken en de extra verlichting.  
Om zes uur openden de rommelmarkt en de tentoonstelling van kunstwerken van zowel professionele als amateurkunstenaars uit deze buurt. Vervolgens konden we om acht uur aanschuiven voor de eerste gezamenlijke maaltijd op het dorpsplein, waar voor de gelegenheid een aantal tenten zijn opgezet. Deze avond kookt onze buurvrouw Rosemary met haar dochter voor ongeveer 60 man en ze zijn behoorlijk gespannen of de pasta alla Bermuda (waar Rosemary oorspronkelijk vandaan komt) wel aan de Italiaanse verwachtingen zal voldoen. Geheel onnodig, want ze is een fantastische kok en de pasta wordt dan ook door iedereen geprezen.
We zijn net op tijd klaar met eten als de overige tafels zich vullen met deelnemers voor de briscola, een kaartspel waarvan we de regels helaas  niet kennen. De competitie trekt in ieder geval veel deelnemers en toeschouwers uit de omliggende dorpen.
Om de feestvreugde op te luisteren hebben we zelf ook de feestverlichting opgehangen, het geeft een vrolijk gezicht vanaf het plein.



Villa van Hadrianus in TIVOLI


Het afgelopen half jaar heeft voor mij nogal in het teken gestaan van de Romeinse Keizer Hadrianus (76 – 138 n.Chr.). Het was al jaren een wens om een trektocht te voet te maken langs de Muur van Hadrianus in Engeland, de grens van het Romeinse Rijk en gebouwd in opdracht van Hadrianus. In juni dit jaar heb ik samen met vriendin Sabine de tocht van 140 kilometer dwars door Engeland gelopen. En ondanks dat de muur niet overal meer te zien is, kun je niet anders dan bewondering opbrengen voor de Romeinse soldaten die de muur hebben gebouwd in dit koude en natte gebied (ja, zelfs in juni).  
Maar Hadrianus bouwde meer. In Rome bijvoorbeeld het Pantheon en zijn mausoleum, beter bekend als de Engelenburcht. En tijdens zijn militaire inspecties, die hem tot in de uithoeken van het Romeinse Rijk brachten stichtte hij nieuwe steden, zoals ook Forum Hadriani (Voorburg) in Nederland.
In Tibur, het huidige Tivoli, ten oosten van Rome, bouwde hij tussen 126 en 134 een enorm buitenverblijf. Op een terrein van 120 ha. verrezen talloze gebouwen, variërend van officiële werk- en woonvertrekken tot vijvers, zwembaden, theaters, eetzalen, bibliotheken, sportstadion etc. etc. Van het enorme complex zijn nog zoveel muren en zelfs gewelven bewaard dat het niet moeilijk is je een voorstelling te maken van de omvang en grootsheid ervan. Hiermee vergeleken is die muur in Engeland een koud kunstje geweest!






dinsdag 7 augustus 2012

Sagra della Focaccia


Na een uitgebreide en heerlijke pranzo (lunch) bij Pepino en Maria Pia, hadden we zondagavond weinig trek meer in een uitgebreide maaltijd.  De keus viel op de sagra in  het nabijgelegen plaatsje Cerreto, die in het teken staat van de focaccia, een plat brood dat een beetje lijkt op een grote pitta.  Het wordt opengesneden en gevuld met een zoete vulling (Nutella) of een hartige (kaas of vlees met of zonder groente).
Het locale sportveld was voor de gelegenheid gevuld met tafels, de gebruikelijke live band ‘Tris Allegri’ deed ook al z’n best. Vanaf de zijkant van het terrein hadden we zicht op de ‘keuken’ met de ovens waarin de broden worden gebakken. Het was zondag, dus erg druk, we hebben zeker een half uur in de rij gestaan voordat we onze focaccia hadden gescoord en een tafeltje hadden gevonden. Hier hebben we heerlijk ons broodje op zitten peuzelen en mensen zitten kijken. Jong en oud gezamenlijk aan tafel, of dansend op de dansvloer. 



Naar de top van de Monte Croce


De afgelopen week zijn we voornamelijk actief in en rond ons huis en het dorp. We hebben op het terras de druivenranken gesnoeid en ook het overige groen bijgewerkt. Het groeit hier allemaal ongelofelijk snel. Dat we veel in het dorp zijn houdt ook in dat we alle bekenden weer tegenkomen. We hebben dan ook al de nodige borrels en etentjes achter de rug.  Dus was het zondag tijd voor wat actie.
Om zes uur zijn we opgestaan om om zeven uur mee te gaan met een georganiseerde wandeling vanaf het plaatsje Melezzole naar de top van de Monte Croce di Serra  (994 m).  Ik heb de wandeling al eerder gemaakt vanaf het volgende dorp, maar deze route omhoog is weer nieuw voor mij.
Met een groep van ongeveer 30 man moeten we eerst een aardig stuk klimmen, met als beloning een prachtig vergezicht naar zowel het oosten als het westen. Jammergenoeg is het niet heel helder, maar we kunnen Todi in het westen en Montefiascone in het oosten nog goed zien liggen. Daarna nog een half uur over een met grote stenen bezaaide flank naar de top. Aan de andere kant wordt het weer afdalen, met prachtig vergezicht over het meer van Corbara richting het noorden. Onder de kastanjebomen wacht ons een gezamenlijk ontbijt, waarna we het laatste stukje weer afdalen, terug naar Melezzole.